365官网:赋能传统产业,这家技术公司为何选择中国足球?

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  「当『启动键』被点击时,重复执行以下指令,直到超声波传感器发生变化......」通过一段可视化的图形编程,优必选的 Jimu 机器人就能实现足球中的「壁障」,与之类似的战术演示还有射门、盘球等,发布会展示区外的巨幅海报写着「当足球遇上 AI 机器人」。2019 年 2 月 20 日,最新估值 100 亿美元的人工智能机器人公司优必选与城市足球集团、中国健腾体育基金三方共同宣布收购成都九牛足球俱乐部。

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  收购信息虽于今日才正式对外公开,但早在 2018 年 12 月 7 号四川优必选城市体育产业发展有限公司便在成都注册,注册资本达 2 亿,主营业务为体育赛事活动组织策划、体育场馆管理、体育经纪人服务等。九牛俱乐部新的法人代表郝宝玉以及深圳优必选的董事长兼总经理周剑均为该公司的董事。

  周剑在会上表示,足球这么大的产业,很奇怪的现象是现在还没有赚钱的。很多做 VR、AI 优秀的公司都由于种种原因没有涉及,这里面还有巨大的金矿等待挖掘。

  实际上这也不是优必选第一次与足球结缘。在 2016 年 10 月,优必选宣布与曼城签署战略合作协议,其 CEO 周剑将该事件称为「优必选全球营销的一次创新尝试」。2017 年,优必选 Alpha2 机器人以球队 2 号球员的身份正式加盟曼城。2018 年优必选和清华大学联合组成的火神(Hephaestus)队在 RoboCup(机器人世界杯)一对一足球比赛中获得季军。

  消息一出,众说纷纭。有人疑惑为何是一家科技公司收购足球俱乐部,跨度是否有些大。更有怀质疑者分析:「优必选出钱享受广告」。也有九牛球迷欢呼,通过优必选带来的科技,城市足球的管理经验还有健腾的资本支持,四川足球也许能恢复当年的「黄色旋风」。从营销尝试到定盘行业,优必选究竟在盘算什么样的生意经?

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  机器人与足球:从青训到产业

  青训是优必选选择撕开这个行业的第一道口子。前中国国家队主教练、上海足协主席朱广沪曾对媒体说,整个国家足球水平的高低跟青训(青少年足球培训)直接相关。足球水平要提高,青训这个环节很重要,它是业余与职业的结合口。

  周剑则将青训作为四川优必选城市体育产业发展有限公司未来最重要的工作,并聘请原华为副总裁张伟担任新公司 CEO。

  「未来足球一定会需要科技。我们希望把更多先进的教育理念引入少儿青训里。我们将来也会尝试用一些 AI、建立 Camera、球员分析等技术手段,来建立球员画像,对一个球员从小到大的数据进行收集,也可能会用 AI 来丰富少儿青训以及俱乐部训练。」周剑说。

  依靠此前通过编程教育与全国 70% 以上的城市(包括湖北、辽宁、四川、云南等城市)打下的合作基础,优必选首先将在全中国内大量开展校内的校园足球。而 2018 年,优必选科与曼城展开合作,双方在英国曼城 32 所小学,用 AI 机器人帮助孩子和老师进行足球教育。

  

  「青训不仅可以提供源源不断的优秀人才,这也是赚钱的生意。」周剑表示他不仅希望通过科技给中国足球带来一些改变,还明确这是真正沉入又一项产业的机会,「有的科技公司在做其他领域时可能漂在某些行业的表面,但是优必选不是这样,我们是要真正深入到一些行业里,比如编程教育、动漫。」

  的确,在编程教育方面优必选与昆明市政府合作打造机器人素质教育基地,将在昆明市 120 所学校开展 AI 机器人教育;与365官网美国著名的普林斯顿国际高中合作,开发国际 STEAM 教育课程;除此以外,在编写教材、展开竞赛方面都具备经验。与迪士尼合作,优必选推出「星球大战第一军团冲锋队员」的机器人,不仅引起了中国粉丝的关注,也在国外引起不小反响。而此次通过足球,则在体育领域开了先河。

  但并不只是优必选带来的科技有利于足球产业,足球本身也是所有做 AI 机器人公司高度关注的对象。

  

  足球与机器人:新里程碑

  在 1997 年计算机战胜人类国际象棋世界冠军时,人工智能学术届就确定将机器人踢足球作为下一个标准挑战任务。相较于静态、交替施招、集中控制的计算机博弈而言,双足机器人踢足球则是动态、实时演化、信息获取并非完整的过程。

  其中涉及到多项复杂的技术,在动态不确定环境中,双足机器人需要完成视觉、定位、导航、运动控制、步态规划与决策等一系列高难度任务。因此,不仅对攻防决策、图像识别等算法的实时性提出了新要求,在这种具有强烈冲突性的竞赛中,稳定性和安全性也面临新挑战。有学者认为,机器人足球比赛已成为发展人工智能的新里程碑。

  以伺服舵机起家的优必选,2018 年在该项核心技术研发上再次取得进展,掌握了从 2 公斤到 500 公斤不同大小的伺服舵机的量产能力,特别是大扭矩伺服舵机的商业化量产。这使得大型仿人机器人真正落地使用成为可能。2019 年 CES 上,优必选 Walker 双足机器人正式亮相。

  

  这款机器人除了可以全方位行走、稳健爬坡、平稳上下楼梯,还能实时调整自身运动状态。在 RoboCup(机器人世界杯)中,也是这款机器人的升级版获得了季军。

  有人认为,深入足球这个产业也使得优必选在机器人发展上获得一定益处,「如果优必选的机器人都能达到对战、或者和人踢球比赛的水准,那进入家庭也更有说服力。」而让双足机器人进入家庭,一直是优必选的目标。

  对于四川优必选城市体育产业发展有限公司和优必选,周剑有相同的期许:走向 IPO。不过,优必选会先行一步,周剑在会上明确表示今年优必选将在国内进行 IPO。


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